Dit artikel betreft het achtste inhoudelijke blog.

Voor bedrijven die groeien kan het lonend zijn om te investeren in verpakkingsmachines, ofwel automatisch verpakken. Bij een bepaalde procesaanpak, een grote hoeveelheid picks en variatie in doosinhoud zijn machines soms het efficiëntere alternatief voor mensenhanden. En niet alleen omdat die bij intensief werk sneller slijtplekken vertonen dan machinerie… Er zijn een paar argumenten te benoemen die een investering in moderne verpakkingsmachines tot een slimme maken, bijvoorbeeld bij groeiende e-commerce activiteiten, een gebrek aan ruimte in een magazijn of een tekort aan personeel.
Op dit moment is de opkomst van e-commerce en e-fulfilmentactiviteiten is één van de belangrijkste stimulansen door het zoeken naar machines die zorgen voor een stuk efficiëntie. Waar magazijnpersoneel goed kan stapelen, zijn machines beter in het consequent op dezelfde manier inpakken en vouwen van dozen. Een machine kan prima ondersteuning bieden, mits voor de keuze om te investeren wel goed is nagedacht over de processen en de valkuilen zijn benoemd.

Beperken gebruik karton en opvulmateriaal

Het is aan te raden om, voor het überhaupt opstarten van een selectieproces, eerst de activiteiten op de productie- en magazijnvloer te analyseren. In die analyse moet naar voren komen welke handelingen productie- en magazijnpersoneel uitvoeren. Ook is het van belang om te bepalen welke werkwijze het best past bij de organisatie, de wensen van de klant of welke het meest voldoet aan het behalen van efficiencydoelen. Efficiency kan duurzaamheid betekenen of kostenbesparingen. Denk bij kostenbesparingen aan het beperken van het gebruik van karton, opvulmateriaal, folie of tape, of het sneller kunnen verpakken van dozen. Maar ook komen er zachte factoren bij kijken, zoals de werklast van personeel en de effecten hiervan op ziekteverzuim.

Verpakken op basis van volume bij e-commerceoperaties

Zeker binnen een e-commerceoperatie is het aan te raden om te verpakken op basis van volume in plaats van op basis van gewicht. Door te kiezen voor de juiste doos, goed passend bij het product of eventueel meerdere producten tegelijkertijd, is de kans op schade aan het artikel flink te reduceren. Te vaak kiezen inpakkers ervoor om bij een niet passende doos de ongebruikte ruimte te voorzien van onnodig veel opvulmateriaal. Dat brengt kosten met zich mee. Een bijkomend effect is dat de transportkosten hoger zullen uitvallen, maar de kans op een grotere dan gewenste retourstroom is eveneens aanwezig als gevolg van beschadigde artikelen. Een slimme verpakkingsmachine kan helpen bij het effectief gebruiken van karton en opvulmateriaal én het goed vastzetten van goederen in de doos.

Gewicht is uiteraard wel een aspect dat bij het maken van een analyse van belang is. Maar het zijn toch vooral de grotere pakketleveranciers die de mogelijkheid hebben om van het aspect gewicht een voordeel te maken (laadvolume vrachtauto’s, rolcontainers en ergonomische voordelen) en niet zozeer de iets kleinere afdelingen van e-commerceoperaties. Om aanvullend aan goed verpakte dozen ook het gewicht als parameter mee te nemen zijn grotere volumes nodig, die het mogelijk maken om op basis van berekeningen de volumes per pallet of rolcontainer te optimaliseren.

Verpakking inzetten als marketingtool

Een overweging die opstartende bedrijven, of ondernemingen die nog niet in de categorie multinational vallen, zouden kunnen maken bij het verbeteren van hun verpakkingsprocessen is, om hun verpakking te zien als een marketingtool. In veel gevallen is een verpakking het eerste wat een klant ziet van het product. En in toenemende mate zijn verpakkingen ook zichtbaar in schappen. Enkele bedrijven gaan zelfs zover dat ze van verpakkingen displays maken die in winkels liggen of staan. Dat houdt in dat de verpakking er tiptop moet uitzien en een machine kan daarbij een welkome ondersteuning zijn, is het niet in de vorm van het secuur vouwen en dichtmaken van een doos (visitekaartje naar de klant), dan is het wel doordat gebruikers precies weten welke kosten ze maken én deze dus onder controle kunnen houden. De throughput, de hoeveelheid vulmateriaal, de onderhoudskosten, het gebruik van stroom en luchtcompressie, de hotmelt, het zijn alle zaken die vooraf duidelijk zijn. Dat is een behoorlijke tegenstelling met het inhuren van extra personeel wanneer er sprake is van een piekmoment in het aantal bestellingen en te verwerken en in te pakken orders.Over The Referents Company-blogs:

In deze serie blogs komen alle logistieke, warehouse management en material handling overpeinzingen aan bod op weg van een bedrijf dat een succesvol product heeft bedacht, tot de Europese uitrol ervan. De blogs gaan over de benodigde groeistappen en de keuzes voor bijhorende systemen, uitdagingen die zich aandienen en de stappen die nodig zijn om succesvol te blijven.

X
M