Voordat een order het warehouse verlaat, moeten de artikelen worden verpakt in een verzenddoos. Die doos moet voorzien van de nodige documenten en opvulmaterialen (of de doos wordt aangepast!) vervolgens worden gesloten en gelabeld. Een groot deel van deze handelingen kunt u met machines automatiseren of met een slim orderpickproces elimineren.
Uit wetenschappelijk onderzoek blijkt dat meer dan de helft van al het werk in een warehouse gaat zitten in het verzamelen van orders. Logisch dus dat veel aandacht uitgaat naar het opzetten van optimale orderverzamelprocessen.
De aansluitende processen zoals het verpakken en verzendklaar maken van de orders blijven daardoor soms wat onderbelicht, maar ook op die punten zijn veel efficiencyvoordelen te behalen. Het afvullen van verzenddozen, het toevoegen van paklijsten of andere documenten, het dichtvouwen en sluiten van dozen en het plakken van verzendlabels zijn stuk voor stuk handelingen die u kunt automatiseren.

Snelheid en netheid
Efficiency is echter niet de enige reden om verpakkingsprocessen te automatiseren. Een andere belangrijke reden is de doorlooptijd van een order. Elke handeling die door mensen moet worden uitgevoerd, kost meer tijd dan een machine daarvoor nodig heeft. Door die handelingen te automatiseren, kunt u de doorlooptijd reduceren. Dat betekent dat u uw cut-off tijden naar achteren kunt verschuiven en later op de dag nog orders kunt accepteren. Met name in spare parts- en e-commerce-operaties kan dat een onderscheidende factor zijn.
Daarnaast leveren machines doorgaans beter en netter werk af dan mensen. Uw medewerkers zullen elke doos weer anders dicht tapen, en daar zit regelmatig ook een doos tussen waar de tape scheef op is bevestigd. Ook verzendlabels zullen niet altijd even recht en op exact dezelfde positie worden geplakt. Een machine daarentegen levert elke keer weer dezelfde constante kwaliteit, 24 uur lang. Dat komt een professionele uitstraling ten goede.

Direct picken in de verzenddoos
Een efficiënt en snel inpakproces begint eigenlijk al voordat het orderverzamelproces van start gaat. U kunt namelijk een groot aantal handelingen elimineren door de artikelen direct in de verzenddoos te picken. Er zijn nog altijd warehouses die alle artikelen eerst in een kunststof bak verzamelen en pas op de inpaktafel in de verzenddoos pakken: een extra handeling die vaak overbodig is.
Rechtstreeks picken in de verzenddoos betekent dat u uw medewerkers van een passende verzenddoos moet voorzien. Een warehouse management systeem (WMS) kan u helpen om op basis van de afmetingen van de artikelen uit te rekenen hoe groot de verzenddoos moet zijn. Een slimme functionaliteit, die voorkomt dat een orderpicker halverwege het pickproces een nieuwe doos moet pakken of na afloop alles moet overpakken. Daarnaast zijn er dozenopzetmachines die de benodigde dozen uitvouwen en bijvoorbeeld op een rollenbaan plaatsen, waarmee u in een druk warehouse al snel een persoon uitspaart.

Vermijd extra controlehandelingen
Een andere handeling die op veel inpaktafels plaatsvindt, is het controleren van de order. Zeker bij belangrijke, veeleisende klanten kan het natellen van alle artikelen veel telefoontjes en kostbare nazendingen voorkomen. Ook dit is echter een handeling die anders opgelost kan worden.
Een mogelijkheid is het inbouwen van een gewichtscontrole. Als het gewicht van elk artikel bekend is, kan het WMS precies uitrekenen hoeveel de verzenddoos inclusief inhoud moet wegen. Door de verzenddoos na het orderverzamelen over een weegschaal te laten lopen, kan het werkelijke gewicht worden gemeten en vergeleken met het theoretische gewicht. Elke afwijking is een indicatie dat een artikel te veel of te weinig in de doos ligt.
Overigens heeft ook de keuze van de orderpicktechniek invloed op het aantal pickfouten. Ervaringen wijzen uit dat bij pick-to-light de foutkans nog iets lager ligt dan bij barcodescanning of voicepicking. Sommige bedrijven hebben ondervonden dat door de juiste orderpicktechniek te kiezen een extra controleslag overbodig was geworden.

Kwestie van rekenen
Uiteraard blijven er aan de inpaktafel altijd handelingen over die niet te elimineren zijn. Denk aan het printen van paklijsten, het dichtvouwen en sluiten van dozen en het plakken van verzendlabels. Dat zijn echter allemaal handelingen die in meer of mindere mate te automatiseren zijn. Zo zijn er machines die alleen dozen dicht tapen, maar ook machines die zowel de kleppen dichtvouwen als de tape aanbrengen. Welke automatiseringsoplossing u kiest, is afgezien van de gewenste snelheid en kwaliteit vooral een kwestie van rekenen: wat kost een machine en wat bespaart u aan arbeidskosten?
Een beperkende factor is wellicht de diversiteit aan doosformaten. Sommige e-commerce-warehouses gebruiken vanwege de grote verscheidenheid aan artikelen maar liefst vijftig verschillende doosformaten. Het is de vraag of al deze dozen door dezelfde verpakkingsmachine kunnen worden verwerkt.

Verzenddozen op maat
Een oplossing die uw problemen met alle verschillende doosformaten elimineert, is een verpakkingsmachine die de dozen na het orderverzamelen en inpakken exact op maat snijdt. Een dergelijke machine, die onder andere wordt geleverd door Savoye, bevat een sensor die de hoogte van de inhoud meet en vervolgens de zijwanden van de doos op maat afsnijdt. Tot slot wordt volledig automatisch een deksel op de doos bevestigd.
Een dergelijke machine heeft als bijkomend voordeel dat u minder verschillende doosformaten op voorraad moet houden, dat u minder kosten maakt aan opvulmateriaal en dat u niet onnodig lucht transporteert. Dat laatste kan u ook flink in transportkosten schelen.


Case study
Download hieronder de Shimano case met het ‘goods to man’ volautomatisch orderpicksysteem Picking Tray System (PTS):

Download gratis Case Study Shimano
 

X
M