Slimme shuttles zorgen voor snelheid en schaalbaarheid [deel 7a] | Savoye division

Dit artikel betreft het zevende verhaal blog.

“Tsjonge, wat hebben ze nu weer bedacht?” Peter heeft een mailtje van de productmanager ontvangen. Zij schrijft dat er weer een groot aantal nieuwe Jeeze-modellen wordt geïntroduceerd. Het is niet zozeer die productintroducties die de warehouse manager zorgen baren, als wel het aantal kleurvarianten waarin elk nieuw model verkrijgbaar is. Het zijn er veertien, variërend van pompoenoranje tot limoengroen. Elke extra kleurvariant betekent een extra stock keeping unit (SKU) in het warehouse. Iedereen lijkt te denken dat het warehouse oneindig groot is. “Het wachten is op de eerste variant met schotse ruit of tijgerprint”, moppert Peter in zichzelf.
Het uitdijend assortiment baart Peter zorgen. Het zonepicking-systeem heeft zijn grenzen bereikt, zo lijkt het. Sinds de implementatie van dit orderpick-concept is het aantal picklocaties per zone door het groeiend aantal SKU”s steeds verder toegenomen. Het gevolg is dat de orderpickers meer meters moeten afleggen dan hem lief is, wat hij kan aflezen uit de dalende productiviteitscijfers op het dashboard van het WMS.
Het zou een oplossing kunnen zijn om extra zones toe te voegen. Door het aantal SKU”s over meerdere zones te verdelen, nemen de loopafstanden per orderpicker af en zal de productiviteit weer stijgen. Extra zones zijn echter nadelig voor de orderdoorlooptijd. De e-commerce-manager heeft vorige maand er al doorgedrukt dat de cut-off tijd nog verder naar achteren is verschoven. Consumenten kunnen nu tot 23.00 uur in de webwinkel een Jeeze-machine bestellen en krijgen “m dan nog steeds de volgende dag thuisbezorgd. Een langere orderdoorlooptijd kan hij zich eigenlijk niet permitteren. “Mmmh, misschien wordt het tijd voor iets nieuws”, mompelt Peter terwijl hij zijn laptop inpakt, jas aantrekt en naar huis gaat. Het is weer mooi geweest voor vandaag.
De volgende dag rijdt Peter niet naar het warehouse, maar naar Den Bosch. Daar vindt de Material Handling Dag plaats, het evenement waarvoor hij door de leverancier van het zonepicking-systeem is uitgenodigd. De presentaties zijn interessant, maar bieden hem niet of nauwelijks nieuwe inzichten. Totdat hij aan het eind van de ochtend een collega warehouse manager hoort spreken over een shuttlesysteem. Dat is een compact opslag- en orderverzamelsysteem, waarin shuttles de in- en uitslag verzorgen. Deze kleine robots, waarvan er meerdere in één gang kunnen opereren, brengen de artikelen naar de orderpicker, die geen enkele meter meer hoeft af te leggen. Zou dat interessant kunnen zijn?
Tijdens de lunch ziet Peter Luc, de salesmanager die hem het idee voor zonepicking heeft aangereikt. Hij vertelt wat hij zojuist over het shuttlesysteem heeft gehoord.
“Kom eens mee”, roept Luc dan. “Ik moet je iets laten zien.”
Luc loopt naar zijn stand, pakt een iPad en klikt een filmpje aan. Peter ziet beelden van een magazijn waarin tientallen shuttles heen en weer rijden. De camera volgt een tray met pickvoorraad, die door een shuttle naar een pickstation wordt gebracht. De orderpicker heeft maar een paar seconden nodig om het juiste aantal artikelen te pakken, waarna de tray direct weer wordt afgevoerd.
“Wij leveren ook shuttlesystemen”, zegt Luc. “Met name in het buitenland hebben we enkele grote installaties met tientallen shuttles draaien. Zelfs met de grootste installatie lukt het om binnen een half uur een order af te handelen.”
“Klinkt goed, zo”n korte orderdoorlooptijd”, stelt Peter vast.
Twee weken later zit Peter op zijn kantoor met Luc tegenover zich. Hij heeft een en ander laten doorrekenen.
“Kijk”, wijst Luc op een getal op zijn scherm. “Dit is de hoeveelheid ruimte die je bespaart. Een shuttle-systeem leidt niet alleen tot een stijging van de productiviteit, maar is ook stukken compacter en neemt daardoor veel minder ruimte in beslag. Je kunt dus veel meer kwijt in het warehouse.”
“Hoeveel shuttles heb ik nodig?”, vraagt Peter.
“In eerste instantie niet meer dan zeven, zodat de investering relatief beperkt blijft. Maar het mooie van dit systeem is dat je met dit systeem snel kunt opschalen. Binnen een paar uur kunnen we een extra shuttle operationeel hebben”, antwoordt Luc.
“Niet gek. We verwachten nog flink te groeien”, zegt Peter.
“En er is nog meer goed nieuws”, vertelt Luc. “Weet je nog wat ik je destijds vertelde over die plug-and-play rollenbanen van het zonepicking-systeem? Die kunnen we nu opnieuw gebruiken, inclusief alle besturingscomponenten. Dat scheelt flink in kosten, waardoor je de investering in ons shuttlesysteem nog sneller kunt terugverdienen.”
Peter lacht. “Nou, laat die machines met tijgerprint nu maar komen.”

Download hier informatie over PTS
 
Over The Referents Company-blogs:
In deze serie blogs komen alle logistieke, warehouse management en material handling overpeinzingen aan bod op weg van een bedrijf dat een succesvol product heeft bedacht, tot de Europese uitrol ervan. De blogs gaan over de benodigde groeistappen en de keuzes voor bijhorende systemen, uitdagingen die zich aandienen en de stappen die nodig zijn om succesvol te blijven.

X
M