Snel schakelen met flexibele en multifunctionele conveyors [deel 4b] | Savoye division

Dit artikel betreft het vierde inhoudelijke blog.

Assortimenten worden groter en groter, productintroducties volgen elkaar steeds sneller op en het aantal verkoopkanalen neemt toe. Dat geldt niet alleen voor retailers, maar ook voor fabrikanten van consumentenproducten. Welk bedrijf kan voorspellen hoeveel voorraad van welk type producten hij over drie of over vijf jaar in zijn warehouses moet neerleggen? En over tien of vijftien jaar?
Het antwoord op die vragen vormde jarenlang het fundament voor investeringsbeslissingen in material handling systemen. Dergelijke systemen waren immers duur en star, en daardoor eigenlijk alleen interessant voor bedrijven die met vrij grote zekerheid hun toekomstige goederenstromen konden voorspellen. Niet alleen logistiek dienstverleners met hun kortlopende contracten, maar ook retailers durfden het lange tijd niet aan om te investeren in automatische opslag- en orderverzamelsystemen.

Plug & play conveyors
Dergelijke dure en starre systemen zijn echter verleden tijd. De markt biedt vandaag de dag material handling systemen die flexibel en schaalbaar zijn en zichzelf sneller terugverdienen dan ooit tevoren. Een voorbeeld is de nieuwste generatie conveyors, die bestaat uit modulaire componenten die in een handomdraai te installeren en te programmeren zijn.
Deze conveyors bestaan uit volledig gestandaardiseerde modules die elk over hun eigen sensoren, aandrijvingssystemen en besturingscomponenten  beschikken. Alle modules kunnen dus volledig zelfstandig functioneren. Zodra ze echter met elkaar zijn verbonden, kunnen ze samenwerken en informatie aan elkaar overdragen. Dat is plug & play in praktijk gebracht.

Eenvoudig configuraties wijzigen
Plug & play betekent allereerst dat de tijd voor het installeren, programmeren en testen van conveyor-systemen met circa veertig procent afneemt. De kabels voor stroomvoorziening, communicatie en de aansturing van de rollen bijvoorbeeld zijn per module geïntegreerd in een rail, die eenvoudig aan die van andere modules kan worden gekoppeld.
Als de configuratie van een conveyor-systeem wijzigt, kunnen eenvoudig nieuwe modules worden toegevoegd of verwijderd. Elke module kan telkens weer opnieuw worden hergebruikt, desgewenst met een andere functie. Dat betekent dat bedrijven hun conveyor-systeem snel kunnen uitbreiden als de omzet stijgt. Ook is het mogelijk de configuratie aan te passen op bijvoorbeeld seizoenspieken.

Zowel transporteren, sorteren als accumuleren
De crux schuilt bij deze nieuwe generatie conveyor-systemen in de lokale intelligentie waarover elke module beschikt. Dat betekent concreet dat elke module is uitgerust met een elektronische kaart die de besturingssoftware en de bijbehorende parameters bevat. Elke kaart communiceert met de modules die stroomopwaarts en stroomafwaarts zijn geïnstalleerd. Dat maakt het mogelijk om het gedrag van de module aan te passen aan de goederenstroom, denk aan het versnellen van de conveyor om gaten tussen de getransporteerde goederen te voorkomen.
In de besturing van elke module zijn de basisfuncties opgenomen, zoals transporteren, sorteren en accumuleren. Deze functie kan niet alleen ter plekke, maar ook op afstand eenvoudig worden gewijzigd. Daardoor is het mogelijk om op basis van deze standaard modules conveyorsystemen te bouwen voor elke toepassing, van de aanvoer van bakken of dozen aan orderverzamel- of inpakstations – inclusief bufferfunctie – tot het sorteren van verzenddozen op de expeditievloer.

Lager energieverbruik

Dat elke module volledig onafhankelijk te programmeren is, zorgt tot slot ook voor een lager energieverbruik. Elke module hoeft immers alleen in actie te komen als dat nodig is en draait niet op het moment dat zich geen goederen aandienen. Een speciale eco-mode maakt het mogelijk om goederen te transporteren zonder ze te versnellen en de energie die vrijkomt bij het afremmen opnieuw te gebruiken. Dat maakt de nieuwe generatie conveyorsystemen niet alleen flexibel en schaalbaar, maar ook duurzaam.

Download hier meer informatie over Intelis,
de slimme conveyors van Savoye

 

Over The Referents Company-blogs:
In deze serie blogs komen alle logistieke, warehouse management en material handling overpeinzingen aan bod op weg van een bedrijf dat een succesvol product heeft bedacht, tot de Europese uitrol ervan. De blogs gaan over de benodigde groeistappen en de keuzes voor bijhorende systemen, uitdagingen die zich aandienen en de stappen die nodig zijn om succesvol te blijven.

X
M