Dit artikel betreft het zesde verhaal blog.

De ontspanning op het gezicht van Peter is voor salesmanager René aanleiding om met een grap én een bak koffie het kantoor binnen te stappen. “Ha Peter, ik heb alvast een dubbele espresso meegenomen, want ik heb een nieuwe uitdaging voor je. Aanvullend aan de webshop willen we in het kader van duurzaamheid ook onze klanten spullen retour laten sturen. En we willen een slag maken met het afleverproces. Heb je even tijd om hierover te praten?”

Peter heeft als logistiek manager ruime ervaring met het beheren van een warehouse, maar met het aspect transport iets minder. Toch ziet hij in dat dit wel degelijk een belangrijp topic is, omdat het van groot belang is voor een soepele goederenafhandeling. Het aantal laaddocks in het dc is beperkt en gezien zijn ervaring van de voorbije maanden gaan zijn gedachten al snel uit naar welke IT-tool hem antwoord kan geven op de vragen van René.

Automatiseren van transportplanning
Peter glimlacht. “Zeg het maar René, wat hebben jullie bedacht.” “De TRC-klanten kunnen al online bestellen, producten in de winkels waaraan we leveren afhalen en ze thuis laten bezorgen. Maar we willen het makkelijker maken voor ze om de lege capsules retour te sturen. Dat maakt de klantbeleving nog groter, maar het levert ons ook waardevolle data op. Maar dit moet logistiek gezien natuurlijk wel kunnen en we weten inmiddels hoe belangrijk een goede afstemming tussen sales en operations is. Dus ik dacht, ik loop even bij Peter binnen.” Peter knikt goedkeurend en neemt een slok van de espresso. Hij denkt na over de huidige aanpak in het magazijn bij de voorbereiding van de zendingen. De diversiteit aan verpakkingseenheden is groot, er zijn voldoende elementen die hier nog te stroomlijnen zijn. “Ik zal eerlijk zijn met je, er zijn meer aspecten rond het transport die we nog kunnen verbeteren. Ik zie alleen niet hoe we dit handmatig kunnen doen. De aantallen zendingen groeien snel, dus ik denk dat we eens grondig moeten uitzoeken of automatisering ons hierbij niet kan helpen.” René voelt enerzijds een stuk opluchting dat hij niet direct een ‘go’ heeft gegeven, maar merkt ook dat zijn opmerking meer teweeg kan brengen dan hij vooraf had gedacht. “Ik bel morgenochtend direct even met Gerard, de sales manager van onze WMS-leverancier. Misschien hoeft dit niet zo moeilijk te zijn als we nu misschien veronderstellen”, vertelt Peter aan René.

Samengestelde orders of individuele zendingen?
Het belletje naar de WMS-leverancier blijkt inderdaad zeer nuttig. Gerard weet Peter te vertellen dat er in het WMS een standaard transportplanningmodule aanwezig is. Sterker nog, die is al geactiveerd, maar wordt nog nauwelijks gebruikt binnen The Referents Company. Peter is tevreden, maar bedenkt zich tegelijkertijd dat het nu tijd is om een paar doortimmerde strategische vragen te bedenken voordat hij gaat kijken hoe de TMS-module in het WMS-pakket daar antwoord op moet geven. Hij roept supply chain directeur Fred bij zich en starten de brainstorm. “Peter, ik wil in elk geval dat we ernaar streven om de transportkosten minimaal houden, dus we moeten even goed kijken van waaruit we welke goederen willen leveren. Bezorgen we een machine vanuit ons centrale dc of vanuit een winkel? En hoe doen we dit als een klant een machine online bestelt?” Peter noteert de vraag en voegt eraan toe dat hij de software wil laten doorrekenen of het een voordeel biedt om samengestelde orders de keten in te sturen in plaats van individuele zendingen. Dit levert extra werk op wanneer de samengestelde orders naar een winkelier gaan en die de order dient te verdelen voor de klanten die aangeven de order in de winkel te willen ophalen. Peter en Fred noteren nog enkele vragen en besluiten na de lunch het TMS aan het werk te zetten.

Handmatig aanpassen van planningsuggesties TMS
De transportmodule is uitgebreider dan verwacht en na wat testen krijgen Peter en Fred de smaak al snel te pakken. Ze hebben in het verleden al eens kort met een planningmodule gewerkt, maar merken wat de voortschrijdende techniek inmiddels betekent als ondersteuning voor het testen van nieuwe bedrijfsprocessen. “Dit werkt eenvoudiger dan ik me had voorgesteld”, zegt Peter. “Een druk op de knop geeft een planningsuggestie en die is ook nog eens handmatig aan te passen. Ik zie dat we vervoerders en routes kunnen wijzigen en tijdsvensters aangeven.” “Wacht”, zegt Fred. “Ik zie dat we ook de kosten van verschillende typen transport aan kunnen geven.”
“Weet je dat ik een paar weken geleden eens heb laten uitzoeken of we een same day-delivery zouden kunnen laten uitvoeren, vanuit een lokale winkel en met een fietskoerier? Het bleek nog te duur te zijn”, zegt Peter. “Dat is jammer”, stelt Fred. Hij vervolgt: “Maar ik denk dat dat iets is wat we in de toekomst nog eens moeten uitzoeken. Misschien zijn we straks dankzij deze planningmodule wel in staat om beter voorwerk te verrichten en is die same day-delivery straks alsnog mogelijk.” Peter knikt na de opmerking van Fred en kijkt vol interesse naar wat de module nog meer te bieden heeft.

Download hier informatie over
LM Shipping Manager

 
Over The Referents Company-blogs:
In deze serie blogs komen alle logistieke, warehouse management en material handling overpeinzingen aan bod op weg van een bedrijf dat een succesvol product heeft bedacht, tot de Europese uitrol ervan. De blogs gaan over de benodigde groeistappen en de keuzes voor bijhorende systemen, uitdagingen die zich aandienen en de stappen die nodig zijn om succesvol te blijven.

X
M