De US Roadmap for Material Handling & Logistics biedt een interessante vooruitblik naar het jaar 2025. De conclusie is dat de warehouses over elf jaar in minder tijd nog meer moeten presteren. Dat lukt alleen als we de processen in het warehouse nog verder mechaniseren en automatiseren.
Zes Amerikaanse instellingen op het gebied van material handling en logistiek zijn momenteel druk bezig om een roadmap tot 2025 op te stellen. Een team van wetenschappers heeft op basis van gesprekken met tientallen experts de belangrijkste trends voor de komende jaren opgeschreven. Vervolgens heeft het team per trend aangegeven hoe de sector daarop kan inspelen. Hoewel de roadmap nog niet definitief is, is het de moeite waard om een aantal conclusies op het gebied van warehousing alvast te noemen.

1. Estimated arrival time
Over één ding zijn alle betrokken wetenschappers en experts het eens: de logistieke sector zal tegelijkertijd sneller moeten opereren en meer waarde moeten leveren. Eén van de vele uitdagingen is de ontwikkeling van methodes om aankomsttijden te kunnen inschatten.  De ‘estimated arrival time’ is voor ontvangers van een zending van belang om de activiteiten in het warehouse daarop te kunnen afstemmen.
Bij het berekenen van de aankomsttijd moet rekening worden gehouden met afstand, weersomstandigheden, wegwerkzaamheden, verkeersdrukte , etc. Het doel: het voorspellen van de aankomsttijd met een nauwkeurigheid van 1 procent. Dat betekent dat van een zending die nog vier uur onderweg is, de aankomststijd met een foutmarge van 2,5 minuten moet kunnen berekend.

2. Orderpicken binnen enkele minuten
Op dit moment doen consumenten in Nederland ongeveer tien procent van hun boodschappen via internet. De verwachting is dat het aandeel van e-commerce over tien jaar is gegroeid tot vijftig procent. Een belangrijke ontwikkeling daarbij is ‘same day-delivery’: de mogelijkheid om een order nog dezelfde dag uit te leveren. Ook in de Amerikaanse roadmap staat dit hoog op de lijst.
Same day-delivery is alleen mogelijk als orders binnen enkele minuten na ontvangst gepickt, verpakt en verzonden kunnen worden. Automatisering speelt daarbij een belangrijke rol. In een manueel warehouse zal het immers nooit lukken om tegen acceptabele kosten doorlooptijden van enkele minuten te realiseren. De sector zal dus nieuwe, geautomatiseerde orderpicksystemen met een hoge snelheid en capaciteit moeten ontwikkelen.

3. Zeer compacte opslagsystemen
Same day-delivery is eigenlijk een eufemisme. Consumenten die voor deze afleveroptie kiezen, willen het artikel eigenlijk niet eind van de dag hebben, maar nu. Dat lukt  alleen als de voorraadpunten zich dichtbij de afzetmarkt bevinden. Met andere woorden: het is nodig om warehouses dichtbij grote stedelijke gebieden te vestigen. Elke kilometer verder weg van het afzetgebied betekent immers een verlenging van de levertijd van één tot vier minuten.
Grond is in stedelijke gebieden echter schaars en duur. In een sector waarin elke minuut telt, zal het nodig zijn om warehouses te bouwen waarin tienduizenden artikelen in een klein gebied kunnen worden opgeslagen. En natuurlijk moeten die artikelen, zoals al is aangegeven, in een paar minuten verzendklaar kunnen zijn.

4. Flexibele en schaalbare opslagsystemen
Automatische opslag- en orderpicksystemen zijn betrouwbaar, worden niet moe en maken geen fouten. Niettemin zijn de meeste warehouses nog altijd manueel ingericht. Behalve kosten noemen bedrijven daarvoor het gebrek aan flexibiliteit en schaalbaarheid als argument. Magazijninrichters zullen daarom systemen moeten ontwikkelen die nog meer aan die eisen tegemoet komen.
Flexibiliteit en schaalbaarheid betekent dat systemen snel moeten kunnen worden aangepast aan veranderingen in assortiment, opslagcapaciteit en in- en uitslagcapaciteit. Dat betekent dat systemen niet alleen opgeschaald, maar ook afgeschaald moeten kunnen worden zonder telkens weer grote investeringen te hoeven doen.

5. Robots voor orderpicken
Ook al worden robots al jarenlang toegepast in de industrie, toch staan we nog maar aan het begin van een revolutie op dit gebied. Robots zijn vandaag de dag slimmer, beter, veelzijdiger en goedkoper dan ooit. In combinatie met vision-systemen en kunstmatige intelligentie zullen robots in de toekomst taken kunnen vervullen die nu nog zijn voorbestemd aan mensen, ook in het warehouse.
Vision systemen zijn vandaag de dag al in staat om individuele items te onderscheiden, maar complete systemen die items kunnen identificeren en een robotarm kunnen instrueren zijn langzaam, kostbaar en nog lang niet uitontwikkeld. In 2025 zijn alle technische en economische beperkingen overwonnen en zijn robot in staat om items te picken.

6. Snel laden en lossen
Zelfs in volledig geautomatiseerde warehouses worden pallets en dozen aan het eind van het proces manueel in vrachtauto’s geladen. Om technische en economische redenen heeft dit deel van het proces tot nu toe nog weinig aandacht van specialisten in material handling genoten.
Er bestaan weliswaar al systemen om vrachtauto’s automatisch te laden en te lossen, maar ze worden vooralsnog beperkt ingezet vanwege de hoge kosten en de beperkte snelheidswinst. Dat zal over tien jaar anders zijn. Dan zijn in de markt hogesnelheidssystemen beschikbaar voor het laden en lossen van zowel dozen als pallets. Het kan daarvoor nodig zijn dat ook opleggers compleet nieuw worden ontworpen.

Vandaag al zichtbaar
Sommige trends zijn vandaag de dag al zichtbaar, zoals de ontwikkeling van flexibele en schaalbare opslagsystemen. Ook wordt op verschillende locaties al onderzoek gedaan naar de inzet van robots voor itempicking. De roadmap geeft aan dat deze trends zich de komende jaren nog verder zullen doorzetten, wat ongetwijfeld leidt tot de ontwikkeling van nieuwe systemen die we nu nog niet kunnen bedenken.

Case Study
Download hieronder de gratis Okaidi case study: 'Sorteren in fashion kinderspel?'

Download gratis Case Study Okaidi
 

X
M