Warehouse: investering in shuttles is investering voor de toekomst [deel 7b] | Savoye division

Dit artikel betreft het zevende inhoudelijke blog.

Recent onderzoek heeft uitgewezen dat vier van de vijf Nederlandse webwinkels standaard binnen 24 uur aflevert. Dit feit roept bij velen de terechte vraag op of elke online consument wel zit te wachten op zo’n snelle service. Hoe het antwoord op die vraag ook luidt, feit is dat elke webwinkel de 24-uursservice moet kunnen bieden om tegemoet te komen aan de consument die wel haast heeft. Een order die om tien, elf of wellicht zelfs twaalf uur ’s avonds wordt besteld, moet nog dezelfde avond verzameld, verpakt en verzendklaar gemaakt kunnen worden. Die ontwikkeling zal zich de komende jaren alleen nog maar versterkt doorzetten. Coolblue biedt bijvoorbeeld al de mogelijkheid om artikelen nog op de dag van bestelling in huis te hebben, terwijl Wehkamp druk bezig is met de voorbereidingen daarvoor.

Korte orderdoorlooptijden zijn niet alleen kenmerkend voor warehouses van retailers en etailers, maar voor een groot aantal andere logistieke operaties. Denk onder meer aan de distributie van onderdelen en de bevoorrading van apotheken. Om dergelijke orderdoorlooptijden van een uur of zelfs een half uur te kunnen garanderen, is automatisering onontkoombaar. Elke verspilling van tijd door bijvoorbeeld orderpickers die moeten lopen naar picklocaties, dient uitgesloten te worden. Dat vraagt om een goods-to-man systeem ofwel een automatisch opslag- en orderverzamelsysteem. De orderpicker hoeft niet meer te lopen en te zoeken naar artikelen, maar kan zich volledig concentreren op het verzamelen van artikelen.

Shuttlesystemen bieden niet alleen de korte doorlooptijden, maar ook de hoge capaciteit die nodig is in een dynamische omgeving. Een shuttle is in feite een kleine robot die een gang inrijdt, een bak of doos met artikelen uit de stelling haalt en naar een orderverzamelstation brengt. Op het orderverzamelstation pakt de operator het juiste aantal artikelen uit de bak of doos, waarna de shuttle de pickvoorraad weer terug in de stelling plaatst. In theorie is het mogelijk om in elke gang op elk niveau een exemplaar aan het werk te zetten, zodat meerdere shuttles tegelijkertijd de in- en uitslag kunnen verzorgen. Dat betekent dat de capaciteit vele malen groter is dan bij een traditioneel miniload-systeem.

De markt kent inmiddels veel shuttlesystemen, die onderling verschillen op belangrijke punten zoals flexibiliteit, schaalbaarheid en efficiëntie. Veel shuttlesystemen zijn bijvoorbeeld louter ontworpen voor de handling van kunststof bakken. Dat betekent dat de pickvoorraad eerst in die bakken moet worden gelegd, een arbeidsintensief karwei dat in de kostenberekeningen vaak over het hoofd wordt gezien. Een shuttlesysteem met trays waarop de voorraaddozen kunnen worden geplaatst zonder ze te hoeven uitpakken, kan in dat geval heel wat manuren uitsparen.  De trays hebben bovendien als voordeel dat er ook verzenddozen op geplaatst kunnen worden, zodat een shuttlesysteem tevens als expeditiebuffer kan worden gebruikt.

Een ander aandachtspunt vormen de investeringskosten. Een shuttlesysteem wordt voor vele jaren neergezet, terwijl vaak onzeker is hoeveel capaciteit over drie, vijf of tien jaar nodig is. In veel shuttlesystemen zijn de shuttles aan een gang en niveau gebonden, zodat het nodig is om direct te investeren in de maximale capaciteit die u over drie, vijf of tien jaar nodig denkt te hebben. Er zijn echter shuttlesystemen waarbij de shuttle via de lift omhoog of omlaag kan worden getransporteerd en dus van niveau kan wisselen. Dat betekent dat het mogelijk is om met bijvoorbeeld één shuttle per gang te starten en in een later stadium afhankelijk van de groei extra shuttles bij te plaatsen. Natuurlijk is het shuttlesysteem zodanig modulair opgebouwd dat het eenvoudig is om extra gangen bij te bouwen als het assortiment toeneemt en meer opslaglocaties nodig zijn.

Kortom, shuttlesystemen zijn een uitkomst in dynamische omgevingen waarin een hoge capaciteit en korte orderdoorlooptijd wordt gevraagd. Welk shuttlesysteem u precies kiest, is in belangrijke mate bepalend voor de hoogte van de investeringskosten en voor de terugverdientijd.

Download hier informatie over PTS
 
Over The Referents Company-blogs:
In deze serie blogs komen alle logistieke, warehouse management en material handling overpeinzingen aan bod op weg van een bedrijf dat een succesvol product heeft bedacht, tot de Europese uitrol ervan. De blogs gaan over de benodigde groeistappen en de keuzes voor bijhorende systemen, uitdagingen die zich aandienen en de stappen die nodig zijn om succesvol te blijven.

X
M