Dit artikel betreft het vierde verhaal blog.

Plug, play, pick & pack
Het is maandagochtend als warehouse manager Peter zijn dagelijkse rondje door het warehouse van TRC loopt. Dat is een drukke ochtend sinds TRC een eigen webshop voor de Jeeze-machines en -capsules heeft geopend. Het lijkt wel alsof het halve land in het weekend niets beters te doen heeft dan met de voeten op de bank en de tablet op schoot orders te plaatsen. Meer dan een derde van alle internetorders wordt in het weekend geplaatst.
In absolute aantallen stellen die orders nog niet zoveel voor, maar ze leveren wel veel werk op. Ook al gaat het maar om weinig orderregels, de orderpickers moeten voor elke order wel het hele magazijn door. Vooral op maandag leggen ze vele kilometers af. Natuurlijk heeft Peter al snel een paar karren aangeschaft zodat ze telkens meerdere orders tegelijk kunnen meenemen, maar dan nog is het orderpicken arbeidsintensiever dan nodig is.
“Hé Peter, dit moet toch slimmer kunnen?” De warehouse manager draait zich om en kijkt in de ogen van Theo, die net met een kar vol orders komt aanlopen. “Het is nog maar maandagochtend, maar ik heb nu al het gevoel dat ik een complete avondvierdaagse heb gelopen”, vertelt de orderpicker, die al meer dan tien jaar in het warehouse werkt. Hij krijgt bijval van Ramon, die in hetzelfde gangpad aan het werk is en Theo hoort klagen. “Dit is gewoon niet leuk meer. Ik ben elke avond doodop en kom de bank niet meer af”, roept hij.   
Terwijl hij terugloopt naar zijn kantoor, belt Peter met Gerard, zijn contactpersoon van de WMS-leverancier. “Dag Gerard, alles goed? Zeg luister eens, hebben jullie niet nog wat slimme algoritmes om de loopafstanden van onze orderpickers te verkorten?”
Gerard hoort het verhaal aan, maar kapt Peter na een paar minuten af. “Wat jij moet doen, is bellen met mijn collega Luc. Voor dit probleem bestaan betere oplossingen dan een slim algoritme. Luc is van de materials handling systemen. Wacht, ik zal je direct met hem doorverbinden.”
Voordat Peter er erg in heeft, krijgt hij Luc aan de telefoon. “Dag Luc. Ik begrijp dat jij van de materials handling systemen bent, maar ik weet niet of ik nou op mechanisering zit te wachten. We groeien hard, en dan heb ik geen behoefte aan dure en starre systemen. Dus…”
“Ho ho, wacht even”, reageert Luc. “Wie zegt dat materials handling systemen duur en star zijn? De nieuwe generatie systemen zijn juist flexibel en schaalbaar. Vertel eerst je probleem eens.”
Als Peter aarzelend zijn verhaal heeft verteld, noemt Luc zonepicking als oplossing. “Bij dit concept bestrijkt elke orderpicker niet langer het hele warehouse, maar alleen zijn eigen zone. Hij pickt alleen maar de orderregels die in zijn zone vallen. Het resultaat is dat hij waarschijnlijk meer picks verricht, maar stukken minder hoeft te lopen.”
“Klinkt interessant, maar wat gebeurt er met de gepickte artikelen?”, vraagt Peter.
“Die worden in een kunststof bak of direct in de verzenddoos gelegd. Een rollenbaan transporteert die bak of doos van de ene zone naar de andere zone”, antwoordt Luc.
“Juist,  dus heb je toch weer een star conveyorsysteem nodig. Ik weet niet of dat handig is. We groeien snel en breiden voortdurend ons assortiment uit. Zodra het conveyorsysteem is opgesteld, is de configuratie waarschijnlijk alweer achterhaald”, stelt Peter.
“Niet met onze modulaire, plug-and-play rollenbanen”, vertelt Luc.
“Plug-and-play?”, herhaalt Peter.
“Inderdaad, plug-and-play. Onze transportsystemen bestaan uit gestandaardiseerde, modulaire rollenbanen die elk hun eigen aandrijving, sensoren en besturingselementen hebben. Als je ze aan elkaar koppelt, communiceren ze direct met elkaar. Als je de opstelling wilt veranderen of uitbreiden, kun je de modules eenvoudig van elkaar loskoppelen en nieuwe modules aansluiten. Onze rollenbanen kunnen niet alleen transporteren, maar ook sorteren, bufferen, noem maar op. We kunnen dus de verzenddozen met onze rollenbanen direct naar de inpaktafels brengen en sorteren op de expeditievloer. En als we het goed aanpakken, heb je zelfs geen inpakmedewerkers meer nodig.”
“Jaja, automatisering van het inpakproces gaat me iets te snel”, antwoordt Peter. “Maar wanneer ben je deze week bij ons in de buurt? Misschien moet je wel wat meer vertellen over die rollenbanen.”

Download hier meer informatie over Intelis,
de slimme conveyors van Savoye


Over The Referents Company-blogs:
In deze serie blogs komen alle logistieke, warehouse management en material handling overpeinzingen aan bod op weg van een bedrijf dat een succesvol product heeft bedacht, tot de Europese uitrol ervan. De blogs gaan over de benodigde groeistappen en de keuzes voor bijhorende systemen, uitdagingen die zich aandienen en de stappen die nodig zijn om succesvol te blijven.

X
M